dimanche 13 novembre 2016

Selle classique ou selle large ?

Au cours de mon séjour en Italie début octobre, j'ai pu fabriquer une selle de vélo en partant des matières premières (une structure en carbone, des rails, du gel, du tissus et de la colle) jusqu'à obtenir une selle qui est désormais dans une boite et qui sera achetée par un client quelque-part dans le monde. Bon, sincèrement, je pense que la boite a été retirée après mon départ ... si la selle avait vraiment été jugée conforme aux standards de la société, je pense qu'ils me l'auraient plutôt laissé en souvenir.

La structure en carbone, base de toute selle.

Bon, je ne vais pas vous parler de la fabrication d'une selle (c'est super intéressant à savoir pourtant) ni des tests incroyables qu'elles subissent (la corrosion, les UV, les températures extrêmes, l'élongation, les impacts, ...). Ce que j'ai appris sur le choix d'une selle entre sa version classique et sa version large me semble bien plus intéressant. Je ne vous cache pas que pour mon gabarit de 62kg (parfois 63, rarement au delà) et 1m80 je ne me suis jamais trop penché sur la question, il me semblait évident qu'il me fallait une selle de largeur classique. Et bien ... ce n'est pas vrai !

Le tissus, avant découpe (à droite) et après découpe (à gauche).

Revenons en arrière, à la base de la question. Pourquoi existe-il deux largeurs de selle ? Car dans le fond, si on n'avait pas le choix de la largeur, la question ne se poserait même pas. Le cycliste dispose de 5 points d'appui (qu'on peut regrouper en 3 groupes) : 2 sur les pédales (1er groupe), 2 sur le cintre (le 2ème groupe) et un sur la selle (le 3ème groupe). Tout le poids du corps est réparti sur ces 5 appuis ... et dans la liste, la selle se paie la plus grosse part du gâteau, comme vous vous en doutez.

Mise en place du rail sous la selle.

C'est bien tout ça, mais pourquoi deux largeurs ? Car tous les cyclistes ne font pas le même poids, afin d'obtenir une pression uniforme au centimètre carré, il faut bien adapter la largeur. En augmentant le poids sans augmenter la surface d'appui, ça augmente la pression au cm² ... rendant ainsi la selle inconfortable.

A puissance égale (en w/kg), le pourcentage de répartition du poids du cycliste sur les différents points d'appuis ne varie pas.

Le poids est l'un des paramètres, mais ce n'est pas le seul. Malgré mes 60kg, je suis proche de la limite entre les deux versions de selle. Pourquoi ? Car le poids mis sur la selle (qui n'est que l'un des 5 points d'appuis) dépend également de la ... puissance du cycliste. En vrai, ça dépend surtout de la pression qu'exerce le cycliste sur ses pédales : une partie du poids du cycliste se transfère de la selle vers les pédales quand il augmente sa puissance. Le poids sur la selle diminuant en faveur des pédales, la pression au cm² diminue sur la selle ...

Répartition du poids du cycliste sur la selle (en bleu foncé en bas), les pédales (en rouge au centre) et la potence (en bleu clair en haut) en fonction de la puissance développée par le cycliste (1w/kg à gauche, 2w/kg, 3w/kg et 4w/kg à droite).

C'est ainsi qu'un coureur de 80kg qui dispose d'une belle puissance (comme un coureur professionnel par exemple) se retrouvera à utiliser une selle de largeur classique alors qu'un cyclotouriste de 60kg devrait plutôt utiliser une selle large. Dans mon cas (62kg), le point de bascule se trouve autour de 28km/h de vitesse de croisière sur le plat.

mardi 8 novembre 2016

Et maintenant, tu fais quoi ?

Voilà un mois que je n'ai plus accroché de dossard. La saison de cyclocross, que j'ai effectué ces dernières années, a repris depuis plusieurs semaines. Les épreuves s'enchaînent ... mais mon vélo de cross est toujours au grenier. Pourquoi ?


Cet hiver, je vais avoir 30 ans. Cette 29ème année a été contrariée par plusieurs blessures, rien de grave, mais des petites choses gênantes. Il y en a eu une première musculaire en janvier, première belle alerte avant des soucis de dos qui m'ont handicapé pendant 2 mois et demi (et m'ont coûté cher en ostéo). Plus d'autres petits trucs en cours d'année qui m'ont obligé à lever le pied sur de courtes périodes. Depuis 3 ans, j'ai enchaîné les saisons de route, de cyclocoss et de contre-la-montre sans vrai période de repos, dès que l'une se terminait j'enchaînais avec la suivante (ou sa préparation).


Depuis le mois de septembre, je suis plusieurs formations. Certaines dans mon milieu professionnel, car même si ma formation de base (en programmation informatique) incluait des cours de gestion d'entreprise, la réalité que je vis au quotidien maintenant que je travaille à mon compte n'est pas celle présentée lors des cours il y a une dizaine d'années. Je poursuis également la formation FFC pour l'encadrement de l'école de vélo du Lyon Sprint Evolution (il me manque encore 2 modules à passer), et une formation privée pour l'accompagnement dans la prise de décision. Bref, mes soirées et certains week-end sont déjà occupés, je n'aurai pas la possibilité de me déplacer sur la majorité des épreuves. Il me reste 2 week-end où j'aurai la possibilité d'en faire, mais m'y présenter sans aucune préparation et sans avoir touché le vélo de cyclocross avant, ça n'apporterai pas grand chose.

Je vais profiter de cet hiver pour refaire mes gammes tranquillement. J'ai eu une telle aversion envers les sorties de foncier en groupe que je n'ai plus fait de vrai foncier depuis des années. Je pensais que ça ne servait à rien puisque je courrais tout le temps donc étais toujours plus ou moins en forme ... grâce à mon entraîneur, j'ai découvert que je me trompais : le foncier ce n'est pas juste pour se remettre en forme après une coupure, mais c'est aussi une base importante. C'est la fondation de la maison sur laquelle s'appuient les murs porteurs (le seuil et la PMA) ... celle sans laquelle ces murs porteurs s'affaissent et se fissurent lentement.


Je vais également inclure de la PPG afin de consolider le reste de mon corps : si vous placez un moteur de voiture sur une tondeuse à gazon, celle-ci va se déformer ... en améliorant ma puissance grâce à l'entraînement, j'observe le même phénomène. A moindre échelle bien sûr, je ne suis pas passé d'un moteur de tondeuse à celui d'une voiture.

Tout ça pour quoi ? Pour un beau projet : en 2017 j'aurai 30 ans et je fêterai les 10 ans de ce blog. Ce sera également l'année de mon mariage. Il est évident qu'avec ces 3 événements, je vous réserve une belle surprise (et même deux je l'espère) ... que je commencerai à préparer plus intensément à partir de janvier. D'ici la, place au plaisir, à la récupération, au foncier et aux formations !

jeudi 3 novembre 2016

Cyclocross : l'écart entre la télé et la réalité

[Cet article a été rédigé le 15 janvier 2016, au retour de ma campagne de cyclocross en Belgique. Il est resté dans mes brouillons et n'avait pas été publié. Les images d'illustration et le texte sont d'origine, les images étant tirées des épreuves auxquelles j'ai participé.]

J'ai profité de ces 10 jours de repos pour regarder l'enregistrement des 3 épreuves qui étaient télévisées. J'avoue que les images que j'ai découvertes m'ont semblé conformes à ce que j'avais l'habitude de voir quand je regardais ces courses à la télé, mais décalées par rapport à l'expérience que j'avais vécue.


J'ai été surpris de voir à quel point la télévision ne retransmet pas les difficultés techniques et mal les difficultés physiques. Les grosses bosses de 2m de haut ne semblent être qu'un petit monticule de terre. Les passerelles ne semblent pas très pentues alors qu'en regardant bien les images on remarque que les coureurs se mettent en danseuse pour les gravir tout en penchant leur buste vers l'avant ... ce qui témoigne habituellement d'une bonne dose de pente.


Techniquement, la télé ne rend pas vraiment compte des difficultés techniques. On ne distingue quasiment pas les fossés de Loenhout ... l'image ci-dessus permet de mieux se rendre compte de la profondeur et de la longueur du fossé. Et encore, sur cette image, ce n'est pas le plus profond : certains faisaient plus d'un mètre de profondeur !


Dans le même domaine, l'image étant cadrée sur le haut du coureur, on ne se rend pas bien compte de l'état du sol ... encore moins de la profondeur de la boue. Heureusement pour moi, celle-ci était plutôt rare grâce à un temps sec ... mais elle était bien présente sur certaines portions. Je crois quand même que c'est la partie la mieux transmise par la vidéo.


A noter également que les spectateurs étaient eux-aussi concernés par la boue. On comprend mieux pourquoi les bottes en caoutchouc chaussent 99% des pieds des personnes bordant le circuit.


La télévision ne retransmet pas forcément l'ambiance du bord du circuit. En découvrant les images, j'ai surtout entendu les voix des commentateurs et en arrière plan le bruit du public. Depuis le coeur du circuit, on entendu surtout le bruit des spectateurs, dont on a du mal à imaginer la densité : Diegem c'est 25 000 spectateurs (entrées payantes) pour 3450m de circuit. Si tout le circuit avait été accessible des deux côtés (ce qui n'était pas le cas), soit 6900m de disponibles, ça ferait 3,6 spectateurs par mètre et par côté. Impressionnant !


A Diegem, une section incroyablement technique était particulièrement mal retransmise à la télévision. Le long du stade, il fallait rouler dans une ornière de 35mm de large (sachant que les pneus en font 32), le guidon passant à quelques centimètres des barrières et des verres de bière des spectateurs, avec un dévers très marqué. Pour corser la chose déjà particulièrement ardue, le fond de l'ornière reposait sur des racines traitres et le passage des catégories précédentes (juniors, espoirs puis féminines) avait créé quelques zones de sortie de l'ornière particulièrement délicates. Seuls les 3 ou 4 premiers réussissaient à le passer sur le vélo, les autres bien qu'au meilleur niveau mondial n'y parvenaient pas. La télé montrant les premiers, ce passage le plus compliqué des 4 épreuves disputé n'était pas très bien transmis au téléspectateur.


Il y aurait quantité d'autres choses à raconter, que la télévision ne montrait pas et que seules des photos du bord du circuit peuvent laisser deviner. Comment imaginer l'effort pour grimper en haut des escaliers de l'épreuve de Baal (GP Sven Nys), escalier situé tout en haut du circuit, après avoir grimpé dans une prairie grasse et avoir passé une zone de sable juste au pied des escaliers ? Les muscles sont déjà tétanisés par l'effort pour grimper au point culminant du circuit, il faut alors sauter du vélo et grimper un escalier interminable. Ce genre d'information, la télévision ne le retransmet pas, pourtant ça explique beaucoup de choses dans la tactique de course des leaders.


La saison prochaine, lorsque je regarderai des épreuves derrière mon écran, je ne verrai plus du tout du même oeil les images. Pas seulement pour les épreuves que j'ai découvertes, mais pour l'ensemble d'entre-elles. Si tout semble si facile pour les meilleurs coureurs du monde, ce n'est pas que les circuits sont faciles mais bien parce qu'ils évoluent à un niveau physique et technique nettement au dessus du lot.

La majorité des photos sont issues du site cyclephotos.co.uk : Diegem, Loenhout et Baal, avec son aimable autorisation pour l'utilisation sur mon blog. En cliquant sur le nom des épreuves, vous pourrez découvrir la galerie complète des photos prises pendant chacune de ces épreuves.

lundi 31 octobre 2016

Contreforts de la Sambre

Après avoir commencé le mois d'octobre en Italie, je le termine en Belgique. Le vélo est une invitation au voyage, à la découverte, à l'exploration ... ce dont je profite lorsque je sors de mon environnement habituel. J'ai terminé le mois d'octobre par une sortie en compagnie de Clément dans la province de Namur, sur les contreforts de la Sambre.


Savez-vous quel est le point commun entre les drapeaux des pays qui touchent la France continentale ? Ils ont tous du rouge ! La Belgique, le Luxembourg, l'Allemagne, la Suisse, l'Italie, Monaco, Andorre et l'Espagne ont tous une zone de couleur rouge sur leur drapeau. Curieux, non ?


J'ai été surpris par la douceur du climat au départ de la sortie. J'avais prévu une tenue longue, des gants longs (mais fins) et des sur-chaussures (fins eux-aussi). Les 18° au départ, accompagné par un joli soleil, m'ont incité à ranger les gants et les sur-chaussures dans la poche arrière du maillot ... je n'en aurai vraiment pas besoin aujourd'hui. L'automne étant bien installé, nous avons pu profiter des magnifiques couleurs de la végétation sans avoir l'inconvénient des routes humides ni de la fraicheur. L'automne comme je l'aime !


Clément m'a fait découvrir certaines de ses routes d'entraînement, routes qu'utilisent également moultes épreuves : championnat de Belgique contre-la-montre, Tour de la province de Namur, ... et qu'utilisent les cyclistes plus anonymes au quotidien. On a justement croisé quelques cyclistes locaux, à qui j'ai fait un petit geste amical de la main, sans obtenir de réponse (comme très souvent quand je roule en Belgique). Clément, originaire d'Annecy (donc connaissant bien les coutumes Rhône-Alpines) et résidant en Belgique depuis quelques années, m'a confirmé que ce n'était pas dans les coutumes locales que de se saluer.


Au cours des deux heures de notre chevauchée, nous avons côtoyé la faune (plus ou moins) locale : des chevaux, des ânes, des vaches, des moutons, des faisans et des ... lamas. Oui, tout un groupe de lamas.


On a aussi rencontré tout types de routes : du beau goudron, du beau béton, de gros pavés, de petits pavés, du goudron pas terrible et du béton défoncé. Bon, globalement, les routes sur lesquelles mon hôte m'a emmené étaient plutôt bonnes, nettement meilleures que celles que je trouve dans la province du Brabant Wallon. Bref, ce fut une belle sortie parfaite pour prendre du plaisir en fin d'année.

Consultez notre parcours.

vendredi 28 octobre 2016

Séjour en Italie

En début de mois, j'ai été convié à un court séjour en Italie afin de découvrir les nouveaux produits de la marque Fizik. A la découverte de leurs bureaux d'études et de leur usine se sont ajoutées deux sorties à vélo.


Je n'étais pas retourné en Italie depuis le printemps 2012 et ma campagne en Sardaigne. Les locaux de Fizik étant situés à la jonction des pieds des dolomites, des préalpes vicentines et des préalpes carniques, les sorties promettaient des paysages fabuleux et du dénivelé.



A mon arrivée, j'ai récupéré le vélo qu'ils mettaient à ma disposition lors des 72 heures passées sur place. Italie oblige, j'ai découvert un vélo Pinarello (à disques) avec des pneus Vittoria. Selle et poste de pilotage Fizik, évidemment. Les roues Vision et la transmission mécanique + pédales Shimano ne respectaient pas tout à fait le "Made in Italy", ce qui n'était pas pour me déplaire dans le cas des leviers de vitesse : en 11 ans je n'ai utilisé que pendant 1 an le matériel du concurrent italien (Campagnolo).



La première sortie a été reculée et raccourcie à cause de la pluie. Nous étions une trentaine, entre les invités (comme moi), le personnel de Fizik (ils sont presque tous pratiquants) et deux coureurs professionnels sponsorisés par la marque (S.Puccio de la Sky et M.Montaguti d'AG2R). En quelques coups de pédale, on s'est enfoncé dans la montagne sur des routes aussi calmes que belles. Malgré les quelques gouttes de pluie, la vue n'était pas bouchée et permettait une vision large sur les alentours.


Au fil des ascensions, montées au tempo, notre peloton s'est affiné. Sur des routes mouillées, je n'étais pas spécialement à l'aise : en descente sur chaque freinage ma roue arrière avait tendance à chasser (pourtant je sais utiliser des freins à disques et dosais correctement mon freinage), en montée quand je passais en danseuse ma roue arrière patinait. En regardant les autres et en discutant avec eux, je n'étais pas le seul à avoir ce problème, ça ne venait donc pas de moi.


Après une trentaine de kilomètres de montagnes russes, à monter et descendre sans subir physiquement, j'ai préféré écourter la sortie et rentrer sans prendre de risques. Je n'avais aucune confiance dans mes pneus, la pluie ne cessait pas et une partie du groupe rentrait à l’hôtel sous la conduite de Salvatore Puccio.


dimanche 16 octobre 2016

CLM Murois

Ce samedi après-midi s'est tenu la 7ème et dernière manche du challenge des contre-la-montre du Rhône. L'épreuve organisée à Saint-Laurent-de-mure clôture ce challenge individuel, mais ne termine pas pour autant la saison des gentleman puisque plusieurs épreuves auront lieu chaque week-end jusque mi-novembre. Il reste donc encore un mois aux amoureux du chrono pour s'amuser.


J'ai effectué ma traditionnelle reconnaissance du parcours avant le passage des premiers coureurs : il restait de longues sections humides suites aux pluies abondantes de ces dernières 48h. Les virages ne glissaient pas mais je suis resté prudent. Quelques secondes de perdues sur une épreuve du bas de l'échelle valent mieux qu'un mois d'arrêt après une fracture de la clavicule. La température était douce et le vent peu sensible. Au passage sur home trainer les sensations se sont révélées excellentes, c'était parfait pour me maintenir en confiance.


J'ai rejoint le départ en avance, sans stress et sans pression. Au passage, j'ai pu observer un coureur s'étant trompé engueuler les bénévoles : il a stoppé son effort au bout d'un seul tour alors qu'il y en avait deux à effectuer ... il a manifesté son mécontentement sur des bénévoles qui, à mon sens, n'y étaient pour rien s'il ne sait pas lire les consignes. C'est compliqué d'organiser une épreuve, les cyclistes qui investissent plusieurs milliers d'euros dans du matériel trouvent trop cher les 8€ demandés pour rouler sur un parcours sécurisé aussi bien que possible par des bénévoles qui passent leur journée (entre l'installation et le démontage) au service des autres. Heureusement, ces mécontents ne sont qu'une poignée et la majorité silencieuse des participants revient chaque année avec le sourire, tout en étant bienveillant avec les organisateurs / bénévoles en sachant bien que si tout n'est pas parfait, ceux-ci font de leur mieux pour que ça le soit.



Ma place au challenge étant figée (le coureur me précédant ayant trop d'avance et celui me suivant ayant trop de retard) et la météo étant excellente, je n'avais plus qu'à me faire plaisir tout en profitant au maximum du moment. Donner le meilleur de moi-même, comme sur chaque épreuve, était le meilleur moyen de me faire plaisir ... c'est donc ce que je me suis attaché à faire. Le coureur me précédant ne s'étant pas présenté au départ, j'ai eu deux minutes pour me positionner sur la ligne, boire un dernier coup, enclencher les pédales et attendre le décompte des dernières secondes.


dimanche 9 octobre 2016

CLM de Saint Georges d'Espéranche

Ce dimanche s'est tenu un contre la montre à Saint Georges d'Espéranche. L'épreuve, également réalisable en gentleman, constituait la 6ème des 7 manches du challenge des contre-la-montre du Rhône. Le parcours de l'épreuve est le plus exigeant de la saison : un long faux-plat descendant, une bosse à monter / descendre, puis un long faux-plat montant jusqu'à la ligne d'arrivée.  Un peu plus de 25 kilomètres exigeants, sur un beau parcours parfaitement sécurisé par le club organisateur.

(photo prise par JP Odier)

Mon approche de l'épreuve, sur le plan physique, a été loin d'être parfaite. J'ai passé une partie de la semaine en Italie, sans trop rouler mais avec beaucoup d'activités de prévues et peu de temps de repos. Sans compter les repas gargantuesques, le summum revenant au dernier repas pris qui était composé de 9 plats (puis 4 digestifs, en plus du café et de l'apéritif initial). Pour le moral, c'était génial. Vu mon niveau sportif, il aurait été dommage de ne penser qu'à un contre-la-montre et de ne pas goûter à la gastronomie locale ou de ne pas visiter les monuments alentours.

Arrivé sur place une heure et demi à l'avance, j'ai eu tout le temps nécessaire pour me préparer puis pour faire un tour de reconnaissance en compagnie de Sylvain. On a inspecté les virages, les trajectoires, les ascensions et discuté de la gestion de l'effort. On a également pu prendre des repères vis à vis des ascensions et du vent (qui soufflait généreusement ce jour). De retour à la voiture 15 minutes avant mon départ, j'ai hésité à sortir le home-trainer : le temps de le sortir, de l'installer puis de le ranger avant de me rendre au départ avec 5 minutes d'avance, ça ne m'aurait laissé que 5 minutes ... pas très utiles. J'ai donc fait le choix de roulotter sur la route pendant une dizaine de minutes, sans trop m'éloigner du départ.